Официальный сайт журнала
О журналеГде найтиВсе номера

e-mail
карта сайта

«Манильский триллер": страсти чемпионата мира по пулу (№6 (18) от 20 января 2008 года)

«Манильский триллер": страсти чемпионата мира по пулу

Особенности формата : от сложного к сложному

Если сравнивать нынешний чемпионат с прошлогодним, можно отыскать как сходства, так и существенные расхождения. Возьмем призовой фонд: он снова составил 400 000 долларов, четверть из которых причиталась победителю. В свете последних событий с ликвидацией IPT эта сумма является крайне внушительной и делает чемпионат мира понастоящему лакомым куском для каждого спортсмена, даже не отягощенного идеологическими соображениями защиты чести страны.

Кроме того, стабильно высоким осталось телевизионное покрытие. Прямые трансляции с места событий, осуществлявшиеся азиатским каналом «ESPN Star Sports» и британским «Sky Sports», длились более 60 часов. А этого вполне достаточно, чтобы уже через несколько дней у телезрителей зарябило от пула в глазах. Чемпионат-2007 перебазировался в место под названием «Araneta Coliseum». Именно здесь в 1975 году бились боксеры-тяжеловесы Джо Фрезиер и Мухаммед Али. Арена известна еще и тем, что часто используется в качестве концертной площадки для заезжих звезд эстрады. Трудно сказать, мудрым ли оказался этот выбор: бильярдному соревнова- нию столь гигантский зал явно был не нужен. Да только размах, с которым чемпионат представили публике, однозначно произвел на нее неизгладимое впечатление.

Однако самые значительные изменения в этом году претерпел формат игр. Организатор соревнований компания «Matchroom Sport» решила вернуться к «чемпионскому» разбою, что вызвало массу нареканий как со стороны игроков, так и со стороны зрителей. Он более жесток, более бескомпромиссен и не терпит ошибок. Прошлогодний «альтернативный», то есть поочередный разбой давал больше шансов аутсайдерам. В случае с «чемпионским» разбоем велика вероятность того, что, со- вершив неудачный удар, игрок не вернется к столу до конца матча. Бесспорно, оба формата имеют свои плюсы и минусы. И превозносить один из них не имеет смысла. Главное, что нынешний формат не испортил чемпионат, ни в коей мере не лишил его зрелищности, а местами даже добавил интриги. Следовательно, он имеет право быть. И, кроме того, не разбой оказался самой жесткой новацией.

Гораздо больше жертв принесла система отборочного круга соревнований. В этот раз 128 участников из 46 стран были поделены на 16 групп, по 8 человек в каждой. Решив не усложнять себе жизнь, организаторы отказались от принципа «все играют со всеми». Вместо этого каждому спортсмену предстояло провести в своей группе максимум три встречи. Две победы давали право на выход в следующий круг, а два поражения означали ранний вылет из борьбы. С помощью этой системы очень быстро была отсеяна ровно половина игроков, причем среди них оказались довольно неожиданные персонажи. Так, не выдержал испытания на прочность бывший чемпион мира Джонни Арчер. Ко всеобщему удивлению, за бортом остались также Торстен Хоманн и Родни Моррис. Последний, к слову, выиграл свой стартовый отборочный матч со счетом 9:0, но дальше у него что-то не сложилось. Следующий круг соревнований проводился уже по привычным принципам олимпийки. Но и тут неожидан- ности не закончились… Скорее, они по-настоящему только и начались.

О пиаре, разбитых надеждах и непредсказуемых событиях

«Подобно хорошему вину, со временем бильярд становится только лучше», – было написано в пресс-релизе чемпионата. Под этим подразумевается, что пул растет, развивается и усложняется. И, как в любом полноценном виде спорта, важную роль здесь начинает играть пиар. Поэтому сегодня каждый старается себя по-особенному подать – чем дальше, тем активнее.

То, как работает бильярдный пиар, четко прослеживалось на примере «Храброго кия» Пэта Хольца. Признанный достопримечательностью прошлого чемпионата, на сей раз Хольц не ограничился ношением килта. Помимо знаменитой юбки, он надел футболку с надписью «Scotland». Свою спутницу Хольц нарядил в фирменный топик с надписью «Пэт Хольц». В общем, пиар присутствовал на каждом шагу. И пусть «Храбрый кий» слил отборочные игры, на чемпионате ему скучать не пришлось. Прошлогоднее травести-шоу перевело его в разряд высоко почитаемых спортсменов, и канал «ESPN» пригласил Хольца присоединиться к группе телекомментаторов в качестве «играющего эксперта». «Мне нравится моя новая работа, я доволен», сверкнув улыбкой, заявил он позже в частной беседе.

Впрочем, правильная презентация еще не гарантирует успеха. Так, предшествовавшая чемпионату прессконференция явила общественности главных фаворитов. Среди них были намеревавшийся повторить свое прошлогоднее достижение Ронато Алькано, «вечно живой» Эфрен Рейс и победитель турнира «US Open» американец Шейн Ван Бойнинг. То, как превозносила их местная пресса, заставляло поверить, что хотя бы один из этой троицы доберется до финала. Но ничуть не бывало: фавориты про- валили чемпионат по всем статьям. Неудачи Рейса и Алькано тем более обескураживают, что обоих поддерживали богатый спонсор и родная толпа за плечами. Однако если в случае с экс-чемпионом Алькано можно сказать не повезло, то у Рейса дела обстоят гораздо хуже. Бата, хоть и остается кумиром нации, явно испытывает проблемы. Он еле пережил групповую стадию, проиграв свой первый матч малоизвестному японцу Кеничи Учигаки и со скрипом отвоевав две последующие «пропускные» победы. Конечно, радует, что на стадии 1/32 именно Константин Степанов устранил Рейса из дальнейшей борьбы. Но, положа руку на сердце, тот и не выглядел как претендент на чемпионство. Так что вылет Баты был скорее вопросом времени. Иными словами, Рейса практически канонизировали, хотя при этом все понимают, что он уже не тот, каким был раньше. В одной из филиппинских газет так и написали: «Стареющий Бата сдает позиции, но мы его все равно любим». Долго ли еще будут любить? Видимо, да. Рейс достиг того уровня, когда имидж работает на него. Пожизненному участнику чемпионата мира теперь достаточно выйти на арену – и толпа будет счастлива. А это и есть успешный пиар.

Традиционный буян и шоумен Эрл Стрикленд в этот раз, напротив, обошелся без показушничества. Разумеется, недовольное бормотание и жесты на публику с его стороны все же присутствовали. Но в общем и целом Эрл воздержался от скандалов. Он вел себя весьма прилично, сосредоточившись на игре. Возможно, это и помогло ему совершить лучший камбек соревнований, тем самым выделившись на фоне американской сборной. Проигрывая китайцу Ли Хевену со счетом 5:0, Эрл сумел легко и непринужденно взять девять партий и закончить матч в свою пользу. И пусть он не продвинулся дальше 1/32 – все равно его можно занести в число успешных американцев. Ведь многие представители США не сподобились даже выйти из группы! Упомянутые Алькано, Рейс и Ван Бойнинг были не единственными спортсменами, которые разбили надежды своих почитателей. На редкость плохо проявила себя команда Тайпея. Обычно как минимум полуфиналисты, теперь они продемонстрировали крайне скромные результаты. Более-менее успешным тайпейцем оказался лишь Куо Поченг, но и его турнирный путь пре- рвался на стадии четвертьфинала. Быстро капитулировали такие гранды европейского пула, как Ральф Суке, Маркус Шамат, Томас Энгерт, Нильс Файен и Алекс Лели. Не особо блистали «бывшие чемпионы» прошлых лет Алекс Пагулаян и Ву Ча-чинь. А Кори Дуел был одиноким представителем команды США, сподобившимся добраться до 1/8 финала – но не дальше. Таким образом, все любимчики букмекерских контор в той или иной степени опозорились. А места в заключительном круге соревнований заняли самые неожиданные игроки: филиппинец Роберто Гомез и англичанин Дарел Пич.

Первенство темных лошадок

Как сказал комментатор канала «ESPN»: «Если бы вы в начале чемпионата предположили, что финал составит дуэт Пича и Гомеза, я бы вам ответил, что вы спятили». И он прав. Едва ли кому-нибудь могло прийти в голову выделить именно этих двух игроков. Что касается Пича – он хорошо известен на территории Старого Света и в общеевропейском рейтинге фигурирует под вторым номером. В этом сезоне Пич выиграл один из Евротуров и неплохо выступал на своих «родных», английских соревнованиях. Но громких международных титулов он никогда не завоевывал и до финалиста чемпионата мира, казалось, не дотягивает по определению.

Гомез – тот и вообще был классической темной лошадкой. Достаточно упомянуть, что свое место среди участников чемпионата он буквально вырвал зубами в последний момент. Для этого ему пришлось заявиться на серию квалификационных турниров, проходивших в Квезон Сити. Изрядно намучившись, он оказался в числе десяти счастливчиков, получивших пропуск на основное соревнование. Однако по ходу чемпионата Гомез зарекомендовал себя очень здорово. У него сногсшибательная статистика: в трех поединках он проиграл только 3 партии (сюда относится и 1/8 финала, когда Гомез вдребезги разгромил Нильса Файена с позорным для того счетом 11:0). было подозрение, будто это и не «дурак» вовсе, а самый настоящий фол. Фаны Бусты запротестовали. Кое-кто принялся кричать, что англичане- матчрумовцы подсуживают Пичу. Урожденный валлиец, Рис эти заявления, естественно, проигнорировал.

Многократные телеповторы показали, что комбинация «девятка/тройка» была произведена именно в таком порядке, а не наоборот. И, следовательно, биток совершил-таки штрафное касание. Игроки вернулись к столу, и Пич получил шанс, который уже не упустил. Надо отдать ему должное: в сложнейшей ситуации, когда филиппинские 19/20 зала готовы были его оплевать и «забукать», англичанин взял две партии с ледяным спокойствием. Итоговый счет – 11:10 в его пользу. Бустаманте покидает арену мрачнее мрачного, а зрители делятся мнениями по поводу случившегося. Собственно, мнений было два: судья прав и судья не прав. Аргументации тоже две: судья должен был объявить фол сразу после касания «девятки», и «фол – он и в Африке фол». То есть сомнений в том, что касание все же произошло, ни у кого не возникало. Оставим си- Игрок по прозвищу Супермен, на арене он вполне соответствовал своему прозвищу: ни сомнения, ни страха, лишь бешеная кладка и бесконечное везение, помноженные на хорошую технику. Поэтому, когда чемпионат покинули его более именитые соотечественники, стало ясно, что именно Гомезу доведется отстаивать честь нации.

К слову, именно Пич был главным «обидчиком» филиппинского народа. Это он сперва устранил Ронни Алькано, а затем отправил следом Франциско Бустаманте. В матче с последним, кстати, приключился величайший конфуз чемпионата. При счете 10:9 Буста забил невероятного «дурака» (а они тут засчитываются) и принялся принимать поздравления от трибун. Однако рефери Найджел Рис не спешил объявлять победу филиппинца. Он отправился к телевизионным мониторам, чтобы посмотреть повтор удара, поскольку было подозрение, будто это и не «дурак» вовсе, а самый настоящий фол. Фаны Бусты запротестовали. Кое-кто принялся кричать, что англичане- матчрумовцы подсуживают Пичу. Урожденный валлиец, Рис эти заявления, естественно, проигнорировал.

Многократные телеповторы показали, что комбинация «девятка/тройка» была произведена именно в таком порядке, а не наоборот. И, следовательно, биток совершил-таки штрафное касание. Игроки вернулись к столу, и Пич получил шанс, который уже не упустил. Надо отдать ему должное: в сложнейшей си-туации, когда филиппинские 19/20 зала готовы были его оплевать и «забукать», англичанин взял две партии с ледяным спокойствием. Итоговый счет – 11:10 в его пользу. Бустаманте покидает арену мрачнее мрачного, а зрители делятся мнениями по поводу случившегося. Собственно, мнений было два: судья прав и судья не прав. Аргументации тоже две: судья должен был объявить фол сразу после касания «девятки», и «фол – он и в Африке фол». То есть сомнений в том, что касание все же произошло, ни у кого не возникало. Оставим ситуацию без дальнейших комментариев. Добавим лишь, что в этом матче Найджел Рис сыграл роль «третьего участника», а правосудие осталось поистине беспристрастным.

Несложно представить, какой зуб на Пича имелся у филиппинцев к фи- налу. Гомез же, напротив, сделался полубогом. Его почитали с едва ли не священным трепетом. А более прагматичные букмекеры принимали ставки из расчета 1/2 на Супермена и 6/4 на британского пришельца. Наступил день финала. «Толпа» из трех болельщиков с английским флагом в руках на фоне профилиппинских орущих трибун смотрелась более чем жалко. Поэтому англичане больше помалкивали и по лицам было видно, молились.

Решающий поединок выдался действительно уникальным. Создавалось впечатление, будто госпожа Удача мечется от одного спортсмена к другому, не зная, кого предпочесть. Каждый удар держал в напряжении, а счет то и дело становился погра- ничным. После тридцати партий ничего еще не было решено – 15:15, обоим не хватает двух очков до победы. И тогда последовала кульминация события. В 31-й партии игроки поочередно ошиблись на «девятке». По тому, сколь непростительные удары они совершили, видно было, что нервы у обоих на пределе. Это была уже не столько война мастерства, сколько война характеров. Поддавшись эмоциям, Гомез принялся давиться слезами… И вот тут-то Пич совершил судьбоносный рывок. От- правив в лузу злополучную «девятку» и взяв с кия следующую партию, он обессиленно опустился на стол. Ему все же удалось завоевать самый почитаемый бильярдный титул!

После окончания финала Англия взорвалась счастьем. Ведь, откровенно говоря, никто всерьез не верил, что Пич завоюет чемпионство. В послематчевой конференции он и сам признал свое удивление. «Трудно представить, что ты способен выиграть чемпионат мира. Я об этом мог раньше только мечтать. Но, когда у меня появилась реальная возможность, я вцепился в нее обеими руками», – сказал он. Гомез, наоборот, был воплощением депрессии. И – кто бы мог подумать – он обвинил трибуны в излишней голосистости. «С самого начала я был не в своей тарелке. Знаю, что зрители меня поддерживали, но это оказывало ненужное давление. Мне было сложнее собраться», – заявил Гомез. «Да, болельщики воздействовали на нас обоих, – согласился Дарел Пич. – Филиппинцы, конечно же, были на стороне Гомеза, и это сильно выбивало из колеи. Но я всегда знал, что обладаю сильной волей. И мне удалось доказать это себе и окружающим!»

Однако чемпионство Дарела Пича – лишь часть невероятного сценария, по которому развивался нынешний чемпионат. И рассматривать это событие следует куда шире.

Европейцы – вперед!

А азиаты, соответственно, назад. Оглядываясь, можно резюмировать: именно так и получилось на чемпионате мира-2007. Еще в прошлом году сложно было поверить в то, что лидеры международной арены азиаты сдадут свои позиции. Однако времена меняются, и меняются авторитеты.

Статистика подтверждает, что европейцы действительно доминировали на чемпионате по всем статьям. В призовую четверку пробились три представителя Старого Света и лишь один «хозяин» – филиппинец. Настоящим откровением соревнований стал земляк Пича Карл Бойс. Этот молодой и бесспорно перспек- тивный англичанин дошел до полуфинала. Путь его отнюдь не был выстлан розами, ибо Бойсу довелось сразиться со многими неудобными соперниками – включая Горана Мла- деновича, Сандора Тота, Константина Степанова и «выстрелившего» на чемпионате Йовена Бустаманте (вопреки расхожему мнению, он не родственник Франциско). И, если бы Бойс сподобился устранить Гомеза, финал вообще мог получиться чисто английским. Но он – дебютант чемпионата, ему простительно. И «бронза» на его груди смотрится более чем заслуженно.

Вторым  «третьим» стал венгр Вилмос Фолдес – тоже малоожидаемый призер. Тоже европеец. Войдет ли это в систему? Повторится ли успех Европы в следующий раз? Будущее покажет…

А тем временем на российском фронте…

В этом году Россию на чемпионате представлял один игрок, Константин Степанов. Бесспорно достойный ассистировать ему Руслан Чинахов пока не прошел по требованиям к участию – возраст невелик и послужной список мал. Но, как сказал Лев Ярославцев, может быть, уже на следующем чемпионате мира получится выставить «ударный российский тандем». Для этого Чинахову нужно будет хорошенько поработать на предстоящих чемпионате Европы и Евротурах.

Групповые матчи Костя отыграл очень уверенно. Первым делом он поборол чилийца Карваяла со счетом 9:4, а затем отправил в нокаут корейца Рю – 9:2. Это позволило ему возглавить свою группу, и, как лидер, в 1/32 он вышел на Эфрена Рейса. Звездный статус Баты не оставлял сомнений в том, что публика будет его всячески воодушевлять. Однако и Степанов был не одинок. Поддерживать его в Манилу приехала внушительная делегация, состоящая из друзей, тренеров и журналистов. Зная о том, что филиппинские болельщики будут давить своим количеством, россияне припасли им небольшой сюрприз. Те, кто смотрит футбол, знают, как слаженно могут звучать аплодисменты-хлопушки. Их-то и взяла на вооружение группа поддержки Степанова. На Филиппинах футбол не особо привечают. Поэтому местные бильярдные фанаты долго не могли понять, что происходит, когда после каждого удачного удара Кости над залом проносились закодированные для них ритмичные овации.

Но конечно, не это обеспечило победу над Рейсом. Просто Степанов отлично играл. Бата же часто ошибался и вообще выглядел малоубедительно. Встреча завершилась с результатом 10:5. Затем Костя красиво одержал верх над другим филиппинцем, Джеффом Де Луной – 10:4. Это обеспечило ему позицию в топ-16 и позволило автоматически квалифи- цироваться на будущий чемпионат мира. Россия ликовала…

А дальше было обескураживающее поражение от руки Карла Бойса – 4:11. И нельзя сказать, что англичанин уж очень расстарался, поскольку в тот вечер оба игрока оказались далеки от идеала. Да только Степанов соперника не дожал – обидно, досадно и как-то странно. Год назад Костя финишировал на той же позиции, что теперь. И вот снова!.. Такое впечатление, будто некий злой рок не пускает его в четвертьфинал. Но с другой стороны, повод для радости у России тоже есть. Давайте будем оптимистами: ежегодная Костина стабильность – отличный показатель. Ведь завоевать место среди 16 сильнейших ой как трудно! А самосовершенствование придет. Надо лишь верить!

Юлия Петрова

Добавить комментарий       Вернуться к анонсам статей